Mascarilla que brilla al detectar el coronavirus

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Investigadores de la Universidad de Harvard y del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) trabajan en el desarrollo de una mascarilla que brilla cuando detecta rastros del coronavirus SARS-CoV-2 en la saliva.

El proyecto se encuentra en una fase muy inicial y estudia si los sensores que codifican el virus se ubican en la fabricación de nuevas mascarillas o mejor crear un módulo que se pueda añadir a las mascarillas corrientes que ya están en circulación.

El equipo, dirigido por el bio-ingeniero del MIT Jim Collins, ha creado unos sensores que solo necesitan un fragmento de la secuencia del virus para activarse. Pese a que la señal es invisible, se usan unos fluorímetros que permiten medir con una luz fluorescente los rastros del SARS-CoV-2; materiales que en Estados Unidos se encuentran por un dólar. El objetivo es obtener un mecanismo de detección más barato, rápido y sensible que los test tradicionales que se usan hasta ahora.

Los investigadores han desarrollado sensores que incluso cambian de amarillo a morado cuando detecta el virus, señala el científico:

“Usted o yo podríamos usarlo de camino al trabajo. Los hospitales podrían usarlo para los pacientes cuando entran o esperan en la sala de espera como una prueba previa de quién está infectado”, asegura Collins en una entrevista en Business Insider.

El bioingeniero habla desde la experiencia que tuvieron unos sensores muy similares creados para encontrar el Zika; obtuvo buenos resultados, ya que puede detectar dicha enfermedad entre dos y tres horas. También se han usado para el diagnóstico del sarampión, hepatitis C e incluso la gripe.

Desde que se conociera la existencia del SARS-CoV-2, los investigadores de estos centros pensaron en desarrollar los detectores de este coronavirus. Por el momento, ya han revelado la existencia de dos cepas del virus: una más común en Asia, y otra que se ha convertido en la más detectada en Europa, Norteamérica y Australia. El laboratorio sigue su estudio y espera que la mascarilla detecte ambas.